Ватикан известен как Святой Престол. Это место является домом для Папы – мирового лидера католической церкви. Вас удивит, но это государство в то же время считается городом. Святой Престол – самое маленькое независимое государство в мире площадью около 110 гектаров и населением всего 800 жителей. Ватикан расположен на территории Рима (Италия).

Еще во времена античности это место считалось святым. Именно в Ватикане расположен крупнейший исторический Собор Святого Петра, созданный великими творцами искусства: Микеланджело, Рафаэлем и Бернини.

Стоит отметить, что Ватикан не всегда был окружен Римом. Дело в том, что раньше на месте Ватикана была болотистая местность, которая находилась за пределами Рима. Позже Юлий Цезарь приказал построить вокруг Святого Престола ипподром. Но независимым государством Ватикан стал только в 1929 году, после заключения Латеранского соглашения. Самодержавие является местной формой правления. Папа имеет полную власть. Военные силы Ватикана представлены Папской швейцарской гвардией, более известной как гвардия Ватикана, которая с самых давних времен служила у папы в качестве охраны.

«Stato della Città del Vaticano» в переводе с итальянского означает «Государство-город Ватикан». Название города берет свое начало в латинском языке. Оно происходит от «Mons Vaticanus», что означает «Гора Ватикан».

Построенный в 4 веке н.э. на могиле святого апостола Петра, Собор Святого Петра является главной туристической достопримечательностью города. В 16 веке Собор Святого Петра подвергся реставрации, которая шла под руководством знаменитых архитекторов. Возглавил начало работ Донато Браменте, после работал над реконструкцией Рафаэль. К Микеланджело руководство по строительству перешло только в 1546 году, а завершил реставрацию уже Бернини. Каждый из творцов внес в восстановление собора неоценимый вклад, плоды которого мы можем наблюдать, посещая это удивительное архитектурное чудо.

Всемирно известные музеи Ватикана распространяются по всей территории города, здания которых считаются лучшими творениями архитектуры. Одной из таких ярких достопримечательностей и гордостью государства является Лоджия Бенедикта. Это балкон, на котором избранный папа появляется перед публикой. Обычно это происходит по основным праздникам. Папа обращается ко всем с этого места и дает благословение городу, чтобы его услышали миллионы людей во всем мире.

Также нелишним будет рассказать о конклаве. Этот обряд окружен глубокой таинственностью. Дело в том, что конклав – это периодический съезд кардиналов католической церкви для избрания нового папы. Когда умирает папа, для выбора нового главы католической церкви съезжаются кардиналы со всего мира в Ватикан, и в изолированном помещении выбирают самого достойного из заранее составленного списка кандидатов. По традиции если не удается выбрать папу с первого раза, над Сикстинской капеллой из печной трубы будет вырываться дым черного цвета, в противоположном случае – белого.

Желающим прогуляться по городу предлагается экскурсия по завораживающим Садам Ватикана. Туристы также могут осуществить восхождение на холм Марио (Monte Mario), откуда открывается шикарный вид на простирающийся Ватикан и необъятный Рим.

Из шести подъездных путей только три – площадь перед Собором Святого Петра (Piazza San Pietro), арочный проем, известный как Arco delle Campane, и вход в музей Ватикана могут быть использованы общественностью. Это связанно с тем, что большая часть государства закрыта для туристов, на территории Ватикана существует строжайшая пропускная система, вас могут вообще не пустить на территорию города.

Жизнь в городе поддерживается обязательным импортом продовольствия, воды, электричества, газа и других необходимым источников. Город оснащен телефонной и банковской системами, помимо этого в нем находится астрономическая обсерватория, радиостанция и почта.

Основной доход государства – это туризм. Ватикан пользуется популярностью среди римлян благодаря высокой скорости почтового обслуживания по сравнению с итальянской почтой. В городе выпускают собственные марки.

В Ватикане нет вооруженных сил, Италия предоставляет защиту на случай войны. Стоит отметить, что практически все жители Ватикана являются служителями Святого Престола.

Ватикан не имеет дипломатической службы как таковой, дипломатические отношения обрабатываются Святым Престолом. Существует такая нестандартная закономерность: около 8% своих годовых налогов итальянцы жертвуют в Ватикан вместо того, чтобы платить итальянскому правительству. Жители государства разговаривают на нескольких языках – латинском, итальянском, французском и английском. В Ватине до сих пор выпускают словари новых слов на латыни.

Также стоит заметить, что именно в Ватикане самый высокий уровень грамотности, который составляет 100%. Тем не менее, удивительно, что Ватикан законодательно не оформил ни один из языков в качестве официального.

В 2012 году ЮНЕСКО включило Ватикан в список объектов Всемирного наследия, что делает его единственным мировым памятным объектом, который охватывает всю страну.